কাঠমান্ডুতে কোচিং স্টাফ নিয়ে সোনা জয়ের ছক কষছেন জেমি ডে

দক্ষিণ এশিয়ান গেমসের পুরুষ ফুটবলে ভারতকে আনা যায়নি বহু চেষ্টা করেও। গতকাল তাই টুর্নামেন্টের ফরম্যাট বদলেছে আয়োজকেরা। এখন পাঁচ দল নিয়েই রাউন্ড রবিন লিগ পদ্ধতিতে হবে গেমসের ফুটবল। নতুন সূচি অনুযায়ী টানা দুই দিন ম্যাচ খেলতে হবে প্রতিটি দেশকেই।

গ্রুপ বাদ দিয়ে পাঁচ দল খেলবে লিগভিত্তিক। সর্বোচ্চ পয়েন্ট পাওয়া দুটি দল ১০ ডিসেম্বর ফাইনাল খেলবে। সেই ফাইনালেই এখন চোখ বাংলাদেশের।

লিগভিত্তিক খেলার সুবিধা হলো, শুরুতে খারাপ করলেও সেটা কাটিয়ে ওঠার সুযোগ আছে। কিন্তু টানা দুই দিন খেলা নিয়ে ক্ষোভে ফুঁসছেন জেমি। আগের সূচিতে ১ ডিসেম্বর বাংলাদেশের প্রথম ম্যাচ ছিল নেপালের সঙ্গে। এখন ২ ডিসেম্বর ফুটবল শুরুর দিনে বাংলাদেশের প্রতিপক্ষ ভুটান। কিন্তু পরদিন ৩ ডিসেম্বরই মালদ্বীপের সঙ্গে খেলতে হবে বাংলাদেশকে।

এবারের গেমসে আর্চারির পরই সোনা জয়ের সম্ভাবনা থাকবে ফুটবলে। কারণ, প্রায় জাতীয় দল নিয়েই অনূর্ধ্ব-২৩ টুর্নামেন্ট খেলতে যাচ্ছে বাংলাদেশ। তিন সিনিয়র কোটায় নেওয়া হয়েছে অধিনায়ক ও মিডফিল্ডার জামাল ভূঁইয়া, ডিফেন্ডার ইয়াসিন খান ও স্ট্রাইকার নাবীব নেওয়াজ জীবনকে।

একদিকে শক্তিশালী দল নিয়ে যাচ্ছে বাংলাদেশ, ওদিকে আবার শক্তিশালী প্রতিপক্ষ ভারত নেই।

স্বপ্ন দেখেন বাংলাদেশের জার্সিতে খেলার – যুক্তরাষ্ট্রপ্রবাসী বাংলাদেশি বংশোদ্ভূত সঞ্জয়

লাজুক ও মায়াবী একটা মুখ। যুক্তরাষ্ট্রপ্রবাসী বলতে দীর্ঘদেহী যে ব্যাপারটি চোখের সামনে ভেসে ওঠে, প্রথম দর্শনে তাঁকে দেখে একদমই সে রকম মনে হবে না। মাঝারি আকৃতির শরীরে অনুশীলনের ট্র্যাকে ফাঁকে পুরো সময়ে মজার ছলে সতীর্থদের জমিয়ে রাখছেন। পেছন থেকে এসে কখন কারও পা থেকে বল কেড়ে নিচ্ছেন, কখনো কারও মাথার চুল বিলিয়ে দিচ্ছেন।

যেন আপন করে নিতে চাইছেন সবাইকে। শুধু খেলোয়াড় নয়, এই বাংলাদেশটাকেই আপন করে নেওয়ার মিশনে নেমেছেন সঞ্জয় সরদার সান্দুল করিম।

বাংলাদেশি বংশোদ্ভূত সঞ্জয় জন্মসূত্রে যুক্তরাষ্ট্রের নাগরিক হলেও শেকড়ের টানে ফিরে এসেছেন বাংলাদেশে। দুই মাস আগে আবেদন করে পেয়ে গেছেন নাগরিকত্বও।

এবার বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগে পুলিশ দলের হয়ে খেলতে দেখা যাবে ২২ বছর বয়সী এই উইঙ্গারকে। স্বপ্ন দেখেন বাংলাদেশের জার্সিতে খেলার। নামের পাশে ভারী খেলোয়াড়ি বৃত্তান্ত নেই।

কলেজ দলের হয়ে খেলেছেন সেমি পেশাদার পর্যায়ে। তবে ঘরোয়া ফুটবলে বাংলাদেশ পুলিশ ক্লাবের হয়ে খেলার যোগ্যতা রাখেন বলেই তাঁর নাম নিবন্ধিত করেছেন পুলিশের সাইপ্রাসের কোচ নিকোলা ভিটরোবিচ।

আমরা চেষ্টা করব চ্যাম্পিয়ন হতে। তবে আপাতত চোখ রাখছি সেমিতে – জামাল ভূঁইয়া

এসএ গেমসে ফুটবল খেলতে আজ কাঠমান্ডুতে পৌঁছেছে বাংলাদেশ ফুটবল দল। আগামীকাল লন্ডন থেকে সরাসরি কাঠমান্ডুতে দলের সঙ্গে যোগ দেবেন কোচ জেমি ডে।

দক্ষিণ এশিয়ান গেমসে ফুটবল খেলতে নেপালের রাজধানী কাঠমান্ডুতে পৌঁছেছে বাংলাদেশ অনূর্ধ্ব-২৩ ফুটবল দল। ২০ সদস্যের বাংলাদেশ দলে ১৬ জনই জাতীয় দলের। এদের মধ্যে সিনিয়র কোটায় আছেন সেন্টারব্যাক ইয়াসিন খান, মিডফিল্ডার জামাল ভূঁইয়া ও ফরোয়ার্ড নাবিব নেওয়াজ জীবন। ফলে দলকে ঘিরে তৈরি হয়েছে প্রত্যাশা।

Image may contain: 9 people, people smiling

বাংলাদেশ কোচ জেমি ডে-ও সোনা জয়ের লক্ষ্যের কথা জানিয়েছেন। আগামীকাল লন্ডন থেকে সরাসরি কাঠমান্ডুতে দলের সঙ্গে যোগ দেবেন জেমি।

আনুষ্ঠানিকভাবে ১ ডিসেম্বর শুরু হবে গেমস। ‘এ’ গ্রুপে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন নেপালের সঙ্গী বাংলাদেশ। গ্রুপের আরেক দল ভুটান। স্বাগতিক নেপালের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে মিশন শুরু হচ্ছে ১৯৯৯ ও ২০১০ সালের চ্যাম্পিয়ন বাংলাদেশের। এবার ৯ বছর বাদে আবার বাংলাদেশের মিশন সোনা জয়, ‘আমরা পদক জয়ের লক্ষ্যেই নেপাল যাব।

কাজটা সহজ হবে না, কিন্তু আমরা সামর্থ্যের সেরাটা দিয়ে চেষ্টা করব।’

বাংলাদেশ দলের অধিনায়ক জামাল ভূঁইয়াও শুনিয়েছেন আশার কথা। ম্যাচ ধরে ধরে এগোতে চান তিনি, ‘আমরা চেষ্টা করব চ্যাম্পিয়ন হতে। তবে আপাতত চোখ রাখছি সেমিতে ওঠার ওপর। সেমির পর ফাইনাল। যাওয়ার আগে লক্ষ্যের কথা যদি বলেন, আমি বলব ফাইনালে খেলার কথা।’